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in Portuguese (courtesy of Timor Online - Em directo de Timor-Leste blog)

Rights Groups Call UN Proposals on Justice for Timor-Leste “Inadequate”

For immediate release

Contact: John M. Miller (USA), +1-718-596-7668
Paul Barber (UK), +44-1420-80153

August 8, 2006 - Two human rights groups today commended the UN Secretary-General's continued attention to the need for accountability for past human rights crimes in Timor-Leste, but called his proposals to the Security Council "inadequate."

The East Timor and Indonesia Action Network (ETAN) and TAPOL, the Indonesia Human Rights Campaign, said that the recently-released report by the Secretary-General on justice and reconciliation for Timor-Leste offers only modest proposals to deal with the lack of accountability for human rights crimes committed in Timor-Leste in 1999 and ignores pre-1999 crimes entirely.

“We welcome the Secretary General's continued attention to the need for justice for the East Timorese. Unfortunately, however, he demonstrates a reluctance to discharge the UN’s special responsibility for justice for Timor-Leste since Indonesia invaded in 1975,” said Paul Barber, advocacy officer of TAPOL. “His recommendations are almost entirely dependent on the judicial systems and political will of Indonesia and Timor-Leste. This continues a strategy that has manifestly been shown to fail.”

"The UN should be taking more forceful actions toward accountability,” said John M. Miller, National Coordinator of ETAN. “Indonesia has ignored repeated calls to cooperate with international efforts to achieve justice. The government of Timor-Leste, wary of its dominant neighbour, remains reluctant to demand that the Indonesian organizers and perpetrators of crimes against humanity be held accountable."

The SG’s report calls for the revival of international support for investigations and indictments of serious crimes committed in 1999, when Timor-Leste voted for independence, but specifically rules out the resumption of the prosecutorial component of the UN-established Serious Crimes Unit in Timor-Leste. It notes that a substantial number of crimes committed in 1999 have yet to be investigated or prosecuted and over 300 of those already indicted are in Indonesia, out of the reach of Timor-Leste's courts.

"Internal reconciliation within Timor-Leste and completion of investigations into the crimes of 1999 are important to establishing the groundwork for future prosecutions, but these efforts must have adequate resources to finish the job," said Miller. "Relying on voluntary contributions, as recommended, may leave the job incomplete yet again." The report calls for a "solidarity fund... for the purpose of funding a community restoration programme and a justice programme in Timor-Leste."

"The report calls for the Security Council to endorse the findings of the Commission of Experts (COE), but fails to address most of its recommendations and those of Timor-Leste's Commission for Reception, Truth and Reconciliation (CAVR), including its call that a UN-backed serious crimes process investigate exemplary pre-1999 cases," said Barber.

The Secretary-General's report was requested by the Security Council in September 2005. In it the SG provides his views on the reports of his COE and the CAVR , as well as on the creation of the joint Timor-Leste-Indonesia Commission of Truth and Friendship (CTF). The SG report includes recommendations on the issue, some of which may be included in the next UN mission to Timor-Leste now under consideration by the Security Council.

"The SG while endorsing the findings of the COE concerning the inadequacies of Indonesia's Ad Hoc Court, would put only the mildest pressure on Indonesia to prosecute suspects in Indonesia or to cooperate with Timorese or international efforts," said Barber. “Experience has shown that this is not a credible solution to the problem.”

The report acknowledges both governments’ reluctance to pursue prosecutions of Indonesian officials and recommends that the Security Council ”welcome" the CTF despite its serious shortcomings, including its ability to recommend amnesties, but not prosecutions.

“The Council should not offer its support to the CTF at least until its terms of reference are strengthened to conform with international standards on accountability and the denial of impunity,” said Miller.

The COE reported on the Serious Crimes process in Timor-Leste and was particularly harsh in its criticism of the proceedings of Jakarta's ad hoc human rights court. The COE expressed reservations about the CTF and called for giving Indonesia a limited period of time to credibly prosecute senior military officials who had already been indicted in Timor-Leste; the COE called for the creation of an international tribunal should Indonesia fail to do so.

The CAVR, an independent Timorese body which began work under the UN administration, issued its 2,500-page report on 31 October 2005. Its report covered human rights violations from 1974-1999. The CAVR also endorsed an international tribunal, as well as calling for reparations from countries, including the permanent members of the Security Council, which backed Indonesia's invasion and occupation. The CAVR called for wide dissemination and discussion of its report throughout the UN, as well as among member states including Indonesia. The CAVR report states “Egregious as they were, however, the crimes committed in 1999 were far outweighed by those committed during the previous 24 years of occupation…” The SG's report praised international assistance to help the post-CAVR Technical Secretariat distribute the report’s findings within Timor-Leste.

On July 21, three coalitions of NGOs concerned with the transitional justice process in Timor-Leste, wrote the Secretary-General that "severe shortcomings of the local and international justice processes have helped to create a culture of impunity in which a range of actors believe they can, in effect, get away with murder and other crimes," and called for a reconstitution of the Serious Crimes process. The letter was signed on behalf of the Timor-Leste National Alliance for an International Tribunal; the Australian Coalition for Transitional Justice in East Timor and the International Federation for East Timor, which includes both TAPOL and ETAN.

ETAN, based in the U.S., advocates for democracy, justice and human rights for Timor-Leste and Indonesia. ETAN supports an international tribunal to prosecute crimes against humanity committed in Timor-Leste from 1975 to 1999 and for restrictions on U.S. military assistance to Indonesia until there is genuine reform of its security forces.

The British-based TAPOL - which means political prisoner in Indonesian - was founded in 1973 and is a leading English language authority on the human rights situation in Indonesia and Timor-Leste.


see also Human Rights & Justice page
TAPOL website

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"I’ve long admired ETAN’s work. For well over a decade, ETAN has conducted some of the most effective  grassroots campaigns I know. With limited resources, they helped free a nation and fundamentally changed policy toward one of the U.S.’s closest and most repressive allies, Indonesia."  —Amy Goodman, host of “Democracy Now!

Grupos de Direitos Humanos Chamam às propostas da Justiça da ONU para Timor-Leste “Inadequadas”

Tradução da Margarida.

Do John M Miller:

For immediate release

Contact: John M. Miller (USA), +1-718-596-7668
Paul Barber (UK), +44-1420-80153

Agosto 8, 2006 – Dois grupos de direitos humanos comentaram hoje a continuada atenção para a necessidade de responsabilidade para os crimes de direitos humanos no passado, em Timor-Leste, mas chamaram a sua proposta para o Conselho de Segurança de "inadequada."

A ETAN e a TAPOL, disseram que recentemente emitido relatório pelo Secretário-Geral sobre justiça e reconciliação para Timor-Leste só oferece propostas modestas para lidar com a falta de responsabilidade para crimes de direitos humanos cometidos em Timor-Leste em 1999 e ignora os crimes pre-1999 inteiramente.

“Saudamos a continuada atenção do Secretário-Geral para a continuada necessidade de justiça para os Timorenses. Infelizmente, contudo, ele demonstra uma relutância em descartar a especial responsabilidade da ONU para justiça para Timor-Leste desde que a Indonésia invadiu em 1975,” disse Paul Barber, conselheiro da TAPOL. “As suas recomendações estão quase inteiramente dependentes do sistema judicial e da vontade política da Indonésia e Timor-Leste. Isto continua uma estratégia que já manifestamente mostrou falhar.”

"A ONU devia tomar acções mais poderosas em relação à responsabilidade,” disse John M. Miller, Coordenador Nacional do ETAN. “A Indonésia ignorou pedidos repetidos para cooperara com esforços internacionais para alcançar justiça. O governo de Timor-Leste, cansado do seu vizinho dominante, mantém-se relutante em pedir que os organizadores e perpetradores de crimes contra a humanidade sejam considerados responsáveis."

O relatório do Secretário-Geral apela para o renascer do apoio para investigações e acusações de crimes sérios cometidos em 1999, quando Timor-Leste votou pela independência, mas especificamente descarta a retoma da componente de prossecução da Unidade de Crimes Sérios criada pela ONU em Timor-Leste. Anota que um número substancial de crimes cometidos em 1999 tem ainda de ser investigado ou processado e mais de 300 destes já indiciados estão na Indonésia, fora do alcance dos tribunais de Timor-Leste.

"A reconciliação Interna dentro de Timor-Leste e o completar das investigações aos crimes de 1999 são importantes para estabelecer as bases de trabalho para futuras prossecuções, mas estes esforços devem ter recursos adequados para acabar o trabalho," disse Miller. "Apoiando-se em contribuições voluntárias, como foi recomendado, pode deixar a tarefa incompleta outra vez." O relatório apela a um "fundo de solidariedade... para o objectivo de financiar um programa de restauro comunitário e um programa de justiça em Timor-Leste."

"O relatório apela ao Conselho de Segurança para endossar as descobertas da Comissão de especialistas (COE), mas falha na resposta à maioria das suas recomendações e às da Comissão de Acolhimento Verdade e Reconciliação (CAVR), incluindo o seu apelo para que um processo de crimes sérios apoiado pela ONU investigue exemplarmente os casos anteriores a 1999," disse Barber.

O relatório do Secretário-Geral foi requerido pelo Conselho de Segurança em Setembro de 2005. Nele, o SG dá a sua opinião sobre os relatórios da sua COE e da CAVR, bem como sobre a criação da Comissão Conjunta Timor-Leste-Indonésia da Verdade e Amizade (CTF). O relatório do SG inclue recomendações no assunto, alguns dos quais podem ser incluídos na próxima missão da ONU em Timor-Leste agora sob consideração pelo Conselho de Segurança.

"O SG ao mesmo tempo que endossa as conclusões da COE em relação às inadequações dos tribunais Ad Hoc Indonésios, só põe a mais leve das pressões sobre a Indonésia para processar suspeitos na Indonésia ou cooperar com Timorenses ou com esforços internacionais," disse Barber. “A experiência tem mostrado que esta não é uma solução credível para o problema.”

O relatório reconhece a relutância de ambos os governos para perseguir prossecuções de oficiais Indonésios e recomenda que o Conselho de Segurança ”saúde" a CTF apesar das suas sérias falhas, incluindo a sua capacidade para recomendar amnistias, mas não prossecuções.

“O Conselho não devia oferecer o seu apoio à CTF pelo menos até os seus termos de referências serem fortalecidos para se conformarem com padrões internacionais de responsabilidade e de negação de impunidade,” disse Miller.

A COE relatou sobre o processo dos Crimes Sérios em Timor-Leste e foi particularmente agreste no seu criticismo sobre os procedimentos do tribunal ad hoc de direitos humanos de Jakarta. A COE exprimiu reservas acerca da CTF e apelou a dar um limitado período de tempo à Indonésia para credivelmente processar oficiais militares de topo que já foram indiciados em Timor-Leste; A COE apelou à criação de um tribunal internacional tribunal caso a Indonésia não o faça.

A CAVR, um órgão independente Timorense que começou a trabalhar sob a administração da ONU, emitiu o seu relatório de 2,500 páginas em 31 de Outubro 2005. os seus relatos cobriram relações dos direitos humanos de 1974-1999. A CAVR também endossou um tribunal internacional, bem como um apelou por reparações de países, incluindo os membros permanentes do Conselho de Segurança, que apoiaram a invasão e ocupação da Indonésia. A CAVR apelou a alargada disseminação do seu relatório através da ONU, bem como entre Estados membros incluindo a Indonésia. O relatório da CAVR declara “Enormes como foram, contudo, os crimes cometidos em 1999 foram de longe ultrapassados pelos cometidos durante os 24 anos de ocupação anteriores …” O relatório do SG elogiou a assistência internacional para ajudar o pós CAVR Secretariado Técnico a distribuir as conclusões do relatório dentro de Timor-Leste.

Em 21 de Julho, três coligações de ONG’s preocupadas com o processo transitório da justiça em Timor-Leste, escreveram ao Secretário-Geral que "falhas severas de processos de justiça locais ou internacionais ajudaram a criar uma cultura de impunidade na qual uma série de actores acreditam que podem, com efeito, safarem-se com homicídios e outros crimes," e apelou para uma reconstituição do processo dos Crimes Sérios. A carta foi assinada em nome da Aliança Nacional de Timor-Leste para um Tribunal Internacional; a Coligação Australiana para Justiça Transitória em Timor-Leste e a Federação Internacional para Timor-Leste que inclui ambas a TAPOL e a ETAN.

ETAN, com base nos USA advoga a democracia, justiça e direitos humanos para Timor-Leste e a Indonésia. ETAN apoia um tribunal internacional para processar crimes contra a humanidade cometidos em Timor-Leste de 1975 a 1999 e por restrições da assistência militar dos USA à Indonésia até haver reforma genuína das suas forças de segurança.

A TAPOL com base no Reino Unido – que significa prisioneiro politico em Indonésio – foi fundada em 1973 e é uma autoridade britânica líder na situação dos direitos humanos na Indonésia e em Timor-Leste.






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